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PASEN Y LEAN – Hoy hace 56 años de la inauguración de la primera biblioteca de Petrer (25 de octubre de 1964)

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El vicario general de la diócesis Orihuela-Alicante, D. Modesto Díaz, bendijo la biblioteca. 25-X-1964. Foto Pérez.
El vicario general de la diócesis Orihuela-Alicante, D. Modesto Díaz, bendijo la biblioteca. 25-X-1964. Foto Pérez.

PASEN Y LEAN

Escrito por: Mari Carmen Rico Navarro – 07-10-2020

Mari Carmen Rico Navarro
Mari Carmen Rico Navarro

La primera biblioteca que existió en Petrer se ubicó en el edificio del Ayuntamiento en los primeros años del siglo XX. A principios de los años 30 se trasladó al colegio Primo de Rivera y fue el 25 de octubre de 1964, hace hoy  56 años, cuando se inauguró la que realmente podemos considerar la primera biblioteca pública municipal de Petrer. Se abrió en la plaça de Baix, por aquel entonces plaza del Generalísimo, en el edificio que desde el siglo XVII, había sido pósito municipal. En las elecciones de 1905 el pósito, ya convertido en escuela, junto a la casa consistorial funcionaron como colegios electorales. Fue escuela pública unitaria hasta la construcción del colegio Primo de Rivera y durante los primeros meses de 1935 se habilitó como Dispensario de Higiene. Más tarde, se amplió la obra realizada al levantarse una planta en la que se hicieron dos viviendas para maestros. Algunos años después, el Dispensario de Higiene también se transformó en vivienda y en ella residieron, entre otros, en la planta baja los maestros D. Francisco Rodríguez y su esposa Dª. Concha Martín. En la planta superior había dos viviendas la de la maestra Dª. Mª Teresa Campos y su esposo D. Francisco Antón y en la parte que daba a la calle Cura Bartolomé Muñoz, vivían los maestros D. Antonio García, que ocupó el cargo de bibliotecario durante la República, y Dª. Laureana Iñesta. Cuando se marcharon estos últimos ocupó la vivienda el maestro D. Fernando Casado, que poco después estuvo al frente de la Biblioteca.

El edificio que ocupaba el nuevo centro de lectura a mediados de los años 60 había sido, por tanto, símbolo de episodios significativos de la historia local. Al convertirse en biblioteca se conservó la fachada y desde el año 1999 fue la sede del museo “Dámaso Navarro” hasta 2019 que se convirtió en la Tourist Info, llegando hasta aquí la intensa historia del centro.

 

La inauguración del centro de lectura municipal fue el domingo 25 de octubre de 1964 y  coincidió con la festividad de San Crispín, patrón de los zapateros, y con el homenaje popular de “adhesión y afecto al alcalde Nicolás Andreu que ese año celebraba los 25 años de la paz española” y también cumplía sus 25 años en el desempeño de su mandato como primera autoridad civil de la villa.

El vicario general de la diócesis Orihuela-Alicante, D. Modesto Díaz, bendijo la biblioteca. 25-X-1964. Foto Pérez.
El vicario general de la diócesis Orihuela-Alicante, D. Modesto Díaz, bendijo la biblioteca. 25-X-1964. Foto Pérez.

Con motivo del homenaje al alcalde, ese día acudieron a Petrer las máximas autoridades provinciales presididas por Alejo Bonmatí, presidente de la Diputación Provincial, los alcaldes de los pueblos del partido judicial, así como los de Sax y La Romana, entre muchos otros y fueron recibidos en la avenida Joaquín Poveda. Seguidamente, la comitiva se dirigió a la iglesia parroquial, donde el vicario general, D. Modesto Díaz, ofició la solemne misa. Tras la misma, los asistentes al acto se trasladaron al vecino edificio en el que se albergaba la nueva biblioteca pública municipal, que fue bendecida e inaugurada oficialmente, haciendo uso de la palabra los señores Gabriel García Romeu, secretario del Ayuntamiento; D. Juan José Navarro, secretario de la Junta Local del Patronato; el Rvdo. D. Isidro Albert, director del Centro Coordinador de Bibliotecas de la provincia y el presidente de la Diputación, Bonmatí.

Las autoridades se dirigen al templo parroquial, tras la misa se inauguró la biblioteca. 25-X-1964.
Las autoridades se dirigen al templo parroquial, tras la misa se inauguró la biblioteca. 25-X-1964.

Conmemorando la inauguración de la misma las personalidades que asistieron al acto firmaron en el primer volumen del libro en dos volúmenes que lleva por título El Escorial 1563-1963, editado en conmemoración del cuarto centenario de la fundación del monasterio de San Lorenzo el Real, por Ediciones Patrimonio Nacional. En el mismo, entre otras, figuran las firmas del alcalde Nicolás Andreu, del cura D. Jesús Zaragoza, D. Modesto Díaz, vicario general, e Isidro Albert, director en esos momentos del Centro Provincial Coordinador de Bibliotecas de Alicante y autor de un estudio de la imprenta en dicha provincia. Como curiosidad apuntar que este libro con las firmas se conserva en la biblioteca Poeta Paco Mollá.

Vista de la biblioteca pública municipal inaugurada el año anterior. Septiembre de 1965. Foto Lázaro.
Vista de la biblioteca pública municipal inaugurada el año anterior. Septiembre de 1965. Foto Lázaro.
El alcalde firmando en el libro conmemorativo de la inauguración. 25-X-1964. Foto Navarro.
El alcalde firmando en el libro conmemorativo de la inauguración. 25-X-1964. Foto Navarro.

Esta biblioteca en un principio y hasta 1982 sólo ocupó la planta baja del edificio que fue reconstruido y durante el transcurso de las obras, 1981-82, el servicio municipal de lectura se ubicó en las dependencias de la Casa del Fester. Aunque tras la remodelación ocupó todo el inmueble- pronto quedó insuficiente para albergar unos fondos bibliográficos y a unos usuarios que demandaban un servicio de lectura e información acorde con los nuevos tiempos y el 4 de diciembre de 1998 se inauguró la Biblioteca Municipal “Poeta Paco Mollá” en el nuevo Centro Cultural Municipal de la calle San Bartolomé y fue  el 27 de mayo de 1999 cuando se inauguró la Biblioteca Municipal “Poeta Enrique Amat” en el barrio de La Frontera.

Queremos terminar este post diciendo que hoy, cuando han pasado 53 años de la inauguración de la primera biblioteca en la plaça de Baix, en las dos bibliotecas municipales de Petrer seguimos esperándoos con los libros abiertos.

 

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