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EL ARENAL. UN LUGAR LEGENDARIO

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El Arenal de l’Almorxó fue declarado Paraje Natural Municipal
El Arenal de l’Almorxó fue declarado Paraje Natural Municipal

Petrer, tal día como hoy 8 de febrero de 2002, hace ahora 21 años, la Generalitat Valenciana declaró Paraje Natural Municipal al Arenal de l’Almorxó, una concesión pionera en la Comunidad Valenciana que llegó después de un largo trámite y años de gestiones.

Mari Carmen Rico Navarro
Mari Carmen Rico Navarro

Por Mari Carmen Rico Navarro

08-02-2023

La degradación permanente sufrida por este emblemático enclave de Petrer, de una rareza geomorfológica y ecológica singular, impulsó diferentes actuaciones municipales para preservar este espacio, lugar de ocio y esparcimiento de la población en fechas tradicionales, como los días de Mona. El Arenal durante los años 70 sufrió los inicios de un proceso de extracción de la arena destinada a la edificación, que afortunadamente fue frenado por decisión municipal. Esta declaración de Paraje Natural Protegido llevaba consigo prohibir los deslizamientos por la ladera, considerada la causa más importante de los procesos de erosión y desestabilización del suelo, así como la desaparición de la vegetación. Dos años antes, el 6 de noviembre de 2000, se aprobó la declaración de Microrreserva de Flora, en una zona de la ladera de la loma del Arenal, donde están presentes varias especies botánicas de especial interés.
 
Aspecto del Arenal un día de mona en los años 60-70
Aspecto del Arenal un día de mona en los años 60-70
El Arenal de l’Almorxó se sitúa sobre la loma del Arenal a cuyos pies discurre el Barranco de la Majada Honda, afluente del Río Vinalopó. La zona se caracteriza, desde un punto de vista geográfico, por encontrarse en el margen Este del Valle del Vinalopó.
Son muchos los aspectos a tratar de este lugar que podemos tildar como la duna o el desierto de Petrer y constituye uno nuestros parajes más preciados y de mayor interés. A pesar de las distintas y numerosas interpretaciones que se dan al origen de esta duna interior, todos los estudiosos y técnicos dan testimonio de su importancia y excepcionalidad. Así, se han señalado como origen del Arenal lugares más o menos legendarios: el desierto del Sahara, el mar o formaciones geológicas del área de Montealegre-Alpera-Ayora. Las últimas investigaciones realizadas por un equipo de geólogos de la Universidad de Alicante atribuyen a estas dunas un origen mucho más creíble: serían consecuencia de la erosión eólica producida por arrastre de las arenas de la zona de Caprala a través de la rambla. Aspectos fundamentales para conocerlo mejor son conocer su origen, cómo se formó, su geología y geomorfología, su evolución futura y sus paralelismos con otros arenales interiores de nuestra provincia.
 
El Arenal de l’Almorxó - Moros y Cristianos
El Arenal de l’Almorxó – Moros y Cristianos
Este lugar tan especial tiene diversos estudios recogidos en diversas publicaciones. La primera de ellas lleva por título El Arenal de Petrel y se presentó el 14 de octubre de 1983, hace ahora 40 años, en el salón de actos de la antigua Biblioteca Pública Municipal. La edición del libro corrió a cargo de la Caja de Crédito y se fundamentó en un estudio que patrocinó el Ayuntamiento, de Carlos Auernheimer, Juan Bellot y María José Lledó, todos ellos de la Universidad de Alicante. Esta monografía recoge el proceso de formación del Arenal y la importancia que un paraje natural de este tipo tiene, no sólo desde el punto de vista geológico y ecológico sino también como lugar de esparcimiento y recreo. Se puede descargar gratuitamente en biblipetrer.petrer.es
Once años después, en 1994, se publicó un cuaderno para los alumnos de los centros escolares dentro de la campaña de educación ambiental que realizó María José Gil, técnica municipal de Medio Ambiente, con dibujos de Jordi Amat Amat.
 
En la actualidad, este paraje es uno de los espacios más protegidos que puede haber, ya que también forma parte del Paisaje Protegido Serra del Maigmó i Serra del Sit (declarado en 2007). El uso tradicional que hacíamos de él ha debido de adaptarse a la nueva situación, ya que la masificación que se producía sobre todo en las fechas de Pascua ponía en peligro la existencia misma de este paraje.
 
Es por eso que en la actualidad puede disfrutarse de otra forma de la riqueza del Arenal, y así podemos realizar visitas teatralizadas que organiza la Concejalía de Medio Ambiente varias veces al año, se pueden hacer visitas guiadas los fines de semana o autoguiadas en cualquier momento que nos apetezca. O bien pasarnos por la Sala de Interpretación que se trasladó el pasado año, 2022, a la Oficina de Turismo, donde de una forma muy amena y didáctica podremos conocer distintos aspectos de este singular lugar.
 
Y una nueva joya que hay que destacar especialmente es la edición del cuento Ramiro, la leyenda del Arenal de l’Almorxó, una publicación destinada a los niños y niñas para conocer y apreciar los animales y las plantas específicos del lugar y, en general, nuestra naturaleza más cercana.
 
A menudo, algunas personas me cuentan cosas curiosas que me llaman la atención. Refiriéndonos a este singular paraje petrerí un día Carmen Benito me contó que ella junto a su esposo Luis Payá Gamundi, y sus amigos Antonio Espinosa, su esposa, la maestra Paquita Ruiz, acompañados de los hijos de ambos, se acercaban al Arenal el domingo anterior al de Pascua y se encargaban de limpiarlo para dejarlo en condiciones ante la multitud de visitantes que se acercaban hasta allí los días de mona. Era una jornada familiar, ecológica y altruista ya que recogían toda la basura que ensuciaba y afeaba este bello entorno natural. Todo por conciencia y con la ilusión de que los visitantes lo encontrasen limpio y en óptimas condiciones. Esto ocurría allá por los años 70 y como es una historia real que habla de la concienciación de estas personas y de su predisposición para que el Arenal de l’Almorxó estuviera perfecto me ha parecido interesante contarla. Ojalá este tipo de acciones estuvieran generalizadas porque nuestro entorno y nuestro medio ambiente seguro que lo agradecería.
 
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